Chateau Pau Aerienne Patrice GabelinChateau Pau Aerienne Patrice Gabelin
©Chateau Pau Aerienne Patrice Gabelin

Quartier du château Forteresse imprenable

Le quartier du château vous fait replonger dans le riche passé de la capitale béarnaise des vicomtes de Foix et de Béarn, de Gaston Fébus, de Jeanne d’Albret et des rois de Navarre. Emblématique et indissociable de l’histoire de Pau, le Château domine le gave et se dresse face aux Pyrénées. Défense imprenable, résidence des rois de Navarre, il est connu pour être le berceau de Henri IV. Ses murs résonnent de 1 000 ans d’une histoire qui murmurera à votre oreille pendant la visite. Le domaine du Château, c’est un parc immense aux arbres centenaires.

Un chateau de roi

Le château  a longtemps été le coeur du quartier du pouvoir à Pau. Simple fortification, il devient château au 12e siècle ! Les vicomtes de Béarn le renforcent et au 14e siècle, Gaston Fébus, comte de Foix et vicomte de Béarn, le transforme en citadelle imprenable.

Il devient chateau royal, quand François Fébus accède au trône de Navarre en 1480. La Renaissance apporte son lot d’innovations, sous l’influence d’Henri II d’Albret et de Marguerite d’Angoulême (soeur de Francois Ier).

En 1553, c’est dans un château digne d’un roi de France et de Navarre que naît Henri III de Navarre, futur Henri IV, roi de France et de Navarre.

Le Musée du Chateau

La richesse des décors et la beauté des salles ne laissera personne indifférent. Le Musée du Chateau propose des visites commentées de ses très belles collections. Tapisseries somptueuses, tableaux uniques, livres rares et mobiliers précieux témoignent d’un passé glorieux. Un voyage dans le temps d’où vous ressortirez les yeux et l’esprit heureux et rassasiés…

« Febus me fe » (Fébus me fit). La devise de  Gaston Fébus (1331-1391) est inscrite dans les murs du Château de Pau. Prince puissant, avisé et cultivé, le Comte Soleil fut à l’origine d’une riche période de développement pour le Béarn.

Le domaine du Chateau

Le « jardin du Midi » de Gaston Fébus se signale déjà par sa beauté. Au 16eme siècle, Antoine de Bourbon et Jeanne d’Albret donneront leur pleine mesure aux parcs et jardins du Chateau : ils inspireront Henri IV pour ses jardins d’Ile de France.

Le domaine royal de Pau a embelli au fil des siècles sous l’attention des rois de Navarre :

  • Le Petit Jardin autour du château avec tonnelles et galerie couverte ;
  • Le Jardin du Bas et ses oeuvres d’art topiaire ;
  • Le Jardin du Haut,  des vergers parcourus de canaux ;
  • Le Petit Parc clos de murs, où l’allée « de Madame », au pavillon de Jeanne d’Albret.

Ils enchantent les visiteurs au fil des siècles :

En 1418, le sire de Caumont décrit le château de Pau et parle d’un « beau jardin » avec « une belle fontaine ».
1598 : Jacques Esprinchart, étudiant rochelais lors de son tour d’Europe y voit « les plus beaux [qu’il ait vus] en aucun endroit de l’Europe ».
1644 : un visiteur parle de « jardin considérable », aux « arbres prodigieux »…

Aujourd’hui, les 22 ha du domaine national sont le poumon vert de Pau où il fait bon flâner !

En famille

Faites plonger toute la famille dans l’Histoire  : ça brille, c’est beau, on apprend des anecdotes amusantes et après on peut aller courir dans les allées du parc. Les parents comme les enfants devraient adorer cette visite !

Quand il pleut

Une visite parfaite à programmer par temps gris comme par grandes chaleurs.  Les dorures éclatantes du chateau vous mettront du soleil au coeur et la température constante vous rafraichira les idées !

Sans voiture

Le quartier du Château est piétonnier. Garer vous dans les parking municipaux, avant de venir découvrir le chateau !

Nature en ville

Prenez le temps d’une grande balade dans le domaine du château. Prévoyez le pique-nique, les enfants vont pouvoir se défouler et vous prendre le temps d’une pause nature avant de remonter le boulevard des Pyrénées  !

Le parlement de Navarre

Le Béarn a longtemps été un État indépendant, avec ses institutions propres, les « États de Béarn », rattaché au royaume de Navarre. Ils disposer de leur propres lois. En 1620, ils sont rattachés à la couronne de France et les états du Béarn devient le Parlement de Navarre, «séant à Pau» en 1620. Il est le symbole du rattachement du Béarn à la couronne de France. Les rois de France deviennent roi de France et de Navarre.

Lors de la dissolution du Parlement en 1789, le bâtiment continue d’abriter l’administration de la justice jusqu’en 1856. Il aura bien des destinations différentes et accueille aujourd’hui les assemblées du Conseil départemental des Pyrénées Atlantique.

Le quartier du château

Le quartier du château est un joli quartier piéton dont les maisons à colombages et les ruelles pavées restituent l’ambiance médiévale. Entre le Hédas et le boulevard des Pyrénées, il surplombe la gave de Pau et le quartier de la monnaie : le sommet de la tour de la Monnaie se porte au niveau des jardins du château.

On aime flâner dans ce quartier historique pour ses terrasses, ses salons de thé, de restaurants et ses petites boutiques.

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