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Pau ville royale  Henri IV de France et Charles XIV de Suède

Pau et la royauté, c’est une longue histoire. Henri IV, roi de France, tout le monde le sait… mais le roi de Suède, c’est une surprise ! Henri IV (1553-1610) naquit à Pau :  il fut roi de Navarre avant de devenir roi de France. Jean Baptiste Bernadotte, jeune Béarnais, engagé à 17 ans dans l’armée napoléonienne, succède au roi Charles XIII en 1818 et devient Charles XIV. C’est ainsi que les descendants d’un modeste palois règnent encore à Stockholm. Quand on vous dit que Pau est royale !

Héritier du royaume de Navarre

Henri de Bourbon, futur roi de France et de Navarre, naît le 13 décembre 1553 à Pau, dans le château. Fils de Jeanne d’Albret, future reine de Navarre, et d’Antoine de Bourbon, prince du sang français, il grandit en Béarn, à 15 km de Pau, jusqu’à l’âge de 8 ans. Il vit alors dans une société en pleine guerre de religion, où catholiques et protestants s’affrontent en permanence. Élevé dans la religion réformée, Henri de Bourbon est chef protestant quand, en 1572, il succède à sa mère Jeanne d’Albret. Il devient roi de Navarre sous le nom d’Henri III.

Surprenant berceau

Un début dans la vie pas banal : son premier berceau aurait été une carapace de tortue, symbole de force et de longévité. Elle est exposée au Musée national du château de Pau avec les collections de tapisseries de la Manufacture des Gobelins et la célèbre Table aux cent couverts. Pour la santé et le bon goût, son grand-père Henri II de Navarre (Henri d’Albret) lui frotta les lèvres avec une gousse d’ail avant de lui humecter les lèvres avec du Jurançon. De quoi affronter la vie sur de bonnes bases !

« La satisfaction qu’on tire de la vengeance ne dure qu’un moment : celle que nous donne la clémence est éternelle.” Henri IV, roi de France et de Navarre

Catholique ou protestant Le choix d'Henri

Le 18 août 1572, il se marie, à Paris, avec Marguerite de Valois, la « Reine Margot », sœur du roi de France, Charles IX. Ce mariage doit réconcilier catholiques et protestants, mais n’empêchera pas le massacre des protestants à Paris, la Saint-Barthélemy (24 août 1572). Henri III de Navarre se convertit alors de force au catholicisme et… retourne au protestantisme en 1576. Ses changements de religion répondent aux intérêts du moment.

À la mort du roi de France, Henri III (2 août 1589), Henri de Navarre devient d’Henri IV, premier roi français de la branche Bourbon. Il sera sacré roi de France en 1594 et déclare la guerre à l’Espagne.

1598, enfin la paix : Henri IV signe l’édit de Nantes et un traité de paix avec l’Espagne.

 » Et si Dieu me donne encore de la vie, je ferai qu’il n’y aura point de laboureur en mon royaume qui n’ait moyen d’avoir une poule dans son pot « 

Héritages

De nombreux signes du passé sont disséminés partout dans la ville… Ouvrez l’oeil et le bon !

Avec les enfants

Apprendre en s’amusant : les musées du Château et Bernadotte sont un bon moyen d’intéresser les kids à l’Histoire. Pensez à demander le programme à l’Office de Tourisme.

Quand il pleut

La visite du chateau et de la maison Bernadotte sont idéaux à prévoir quand il pleut. Bien à l’abri, vous ne verrez pas passer le temps !

Billetterie

Venez à l’Office de Tourisme ! Non seulement, vous pourrez y prendre vos billets mais en plus on vous donnera plein d’idées et de bons plans pour ne rien perdre de votre passage à Pau !

Le bon roi Henri IV

La France connaît une certaine prospérité économique. Henri IV aide à la poursuite de l’implantation française en Amérique. En 1600, il épouse Marie de Médicis, après l’annulation de son mariage sans héritier avec Marguerite de Valois. Parmi les enfants de cette nouvelle union, le futur Louis XIII.

Jean Baptiste Bernadotte Un Béarnais, roi de Suède

Simple soldat en 1780, général de brigade de Bonaparte, puis maréchal d’Empire, Jean-Baptiste Bernadotte, né à Pau en 1763, fut élu prince royal de Suède par le Parlement suédois en 1810. Il succède au roi Charles XIII en 1818. C’est ainsi que les descendants d’un modeste palois règnent encore à Stockholm.

Le musée Bernadotte retrace cette épopée dans sa maison natale. Sa façade en galets, briques et pierres de taille, ses galeries de bois donnant sur cour sont caractéristiques d’une maison modeste paloise du XVIIIème siècle. Elle est classée Monument historique.

Bon à savoir : Le musée Bernadotte est actuellement fermé pour cause de travaux.

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